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编辑婴儿基因

2017年1月11日 17:38 作者:何诗霏 来源:中国商务新闻网

  改造人类一直是人类的梦想,人人都想更长寿、更强壮、更聪明、更健康。人类基因编辑技术的发展使这一梦想越来越接近现实了。

  英国科学家有可能率先在将基因编辑技术用于人类胚胎这一领域得以突破。第一个试管婴儿是在英国诞生的,可以预见,以减少遗传病风险为目的的基因编辑婴儿很有可能不久就在英国诞生。

  2015年11月,英国医生运用基因编辑T细胞成功将一个白血病女婴的病情控制,为其赢得宝贵的治疗时间。这个一岁的女婴名叫莱拉,被诊断患有白血病,之前多次常规治疗均告失败。在无计可施之际,莱拉的父母同意伦敦大奥蒙德街医院的医生采用基因编辑新疗法放手一搏。医生们将事先经TALEN编辑的健康捐献者的T细胞注射到莱拉的血液中,很快莱拉的病情出现好转。

  不过莱拉的主治医生指出,这些方法并非治愈白血病的最终方案,因为研究人员只是对健康捐献者的T细胞中某些引起免疫排斥反应的基因进行了删除,以防止这些外来T细胞被病人自身的免疫系统和抗癌药物的攻击,从而提升女婴的免疫能力,争取更多的治疗时间。这是全球首例利用基因编辑技术治愈癌症的案例。之后又有10名儿童接受了类似疗法。

  在这之后,基因编辑技术在生命科学界得到了风暴式发展。英国显然在这一领域独领风骚。她是第一个国家机构批准的人类胚胎编辑实验,英国监管机构此前正式批准了科学家对人类胚胎基因的编辑实验。她是第一个允许使用三人DNA来进行体外授孕的国家。英国人类受精及胚胎管理局(HEFA)正式批淮《人类受精与胚胎学法案》合法,允许利用“粒线体转移”技术将原有粒线体缺陷的受精卵取出,转移植入第三人的正常的粒线体基因,避免基因缺陷而产生有残缺的宝宝。

  以减少遗传病风险为目的的基因编辑婴儿即将诞生了。我们不禁要问,未来是否会有可能人类想让后代更聪明、更强壮而培育出超人或者人类Plus之类的。利用基因编辑技术可以实现这一梦想,但是非治疗目的的人类改良也会涉及一系列社会伦理问题。在试图使自己变成不同物种时,是不是应该先问问自己,我们现在做好准备了吗?(何诗霏)

编辑: 李桂忠

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